Wild Bees and Pollination

Press Release

Wild Bees Fly for Research 

What stresses wild bees? Is it certain plant-protection products, the absence of nutrient-rich foods – or a combination of both factors? Together with research partners throughout Europe, Agroscope is investigating these issues.

 

Breve descrizione di PoshBee

Parte del programma europeo Horizon 2020, il progetto PoshBee (Pan-european assessment, monitoring, and mitigation of Stressors on the Health of Bees; valutazione, monitoraggio e mitigazione dei fattori di stress sulla salute delle api a livello paneuropeo) è finalizzato a elaborare e implementare le basi scientifiche necessarie per adottare misure efficienti per proteggere le api nel periodo 2019-2023.

Il progetto riguarda sia le api mellifere che quelle selvatiche (bombi e api selvatiche solitarie). Presso la sede Agroscope di Reckenholz si lavora con le api mellifere, i bombi terrestri e, in particolare, le osmie solitarie.

L’attenzione si concentra sui fattori di stress – ad esempio l’influsso dei prodotti fitosanitari, della diversa qualità degli habitat e dell’alimentazione nonché delle malattie che le api mellifere possono trasmettere alle api selvatiche (e viceversa). Inoltre, è nostra intenzione approfondire l’interazione tra i fattori di stress che sono oggetto dello studio.

Saranno esaminati i possibili effetti sulla mortalità delle api in tutte le fasi della vita (larve, adulti), sul successo riproduttivo e sullo stato di salute delle api, sulla loro capacità di orientamento e sull’attività d’impollinazione.

Lo scopo è quello di capire quali sono le misure pratiche che consentono di proteggere la salute delle api. Inoltre, devono essere sviluppati strumenti – come una HealthCard per le api a base di proteine, in modo tale che i livelli di stress e l’impatto dei fattori di stress siano rapidamente identificabili in laboratorio.

Chi partecipa al progetto?
42 partner provenienti da tutta l’Europa; oltre agli istituti di ricerca, partecipano anche associazioni di apicoltori e contadini, ONG, ecc. Solo in questo modo le misure possono essere messe in pratica rapidamente.

Chi finanzia il progetto?
Programma di ricerca europeo Horizon 2020, www.poshbee.eu

Chi guida il progetto?
Royal Holloway and Bedford New College, London UK 

Bild_1_Wildbiene fliegt Kirschblüte an
Wild bees are important pollinators of many agricultural crops.

Honey bees, wild bees and other insect pollinators play a crucial role in agricultural ecosystems. Pollinators help to improve the yields of around 75% of the world’s most important agricultural crops. The estimated annual value of these pollination services is in excess of EUR 153 million. In addition, approx. 80% of wild plants are dependent upon, or at the least benefit from, pollination by insect pollinators. Wild bees and other pollinating insects such as hoverflies and other fly families, as well as butterflies, are highly diverse and species-rich groups of organisms which therefore make a substantial contribution to the high biodiversity of agricultural landscapes. Wild bees in particular are dependent upon linked habitats that are rich in flowers and microstructures, making them good indicators for the state of biodiversity in agricultural landscapes. Because of these relatively high habitat requirements, as well as possible contamination from pesticides and other stress factors, however, many wild bees and other insect pollinators in high-input agricultural landscapes are at risk.
We investigate the effects of the interaction of various threats of this sort on wild bees and other pollinators, how these effects impact the provision of pollination services for agricultural crops, and what measures can be taken to support pollinators and pollination services effectively in agricultural ecosystems.

Bild_2_Markierte Osmia bicornis an Rapsblüte
Tagged wild bee (Osmia bicornis) on rape blossom

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The Swiss Bee Research Centre belongs to Agroscope in Liebefeld-Bern. The Swiss Bee Research Centre works in the frame on the federal agricultural research for the needs of Swiss beekeepers. It supplies scientific and technical know-how for the benefit of beekeepers and of all concerned.