Lutte intelligente à l’eau chaude contre les mauvaises herbes

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Le jet rotatif amène l’eau chaude jusque dans les racines

Lutte contre le rumex au moyen d’eau chaude et de buses rotatives

Le rumex à feuilles obtuses (Rumex obtusifolius) est un hôte indésirable de nombreux pâturages et prairies. Grâce à ses grandes feuilles, il tend à évincer les plantes fourragères riches en éléments nutritifs, ce qui se traduit par des pertes de rendement et de qualité fourragère.

Agroscope a développé un nouveau procédé à l’eau chaude pour lutter sans herbicide contre le rumex. Une buse à jet rotatif amène l’eau chaude dans les 10-15 cm supérieurs du système racinaire et le chauffe ainsi à plus de 70 degrés. Cela permet de tuer la plante et de réduire en même temps la capacité de germination des graines de rumex en latence qui se trouvent à proximité immédiate. La firme Bachmann AG à Bütschwil commercialise cette technique, sous la forme d’une buse rotative à usage manuel. Dans une prochaine étape, Agroscope étudie avec d’autres partenaires la possibilité d’automatiser le procédé au moyen d’un véhicule autonome. Le véhicule équipé d’un GPS permettra de parcourir systématiquement la surface, de détecter les rumex et de les traiter de manière ciblée au moyen de la buse d’eau chaude. Un premier prototype de véhicule a été conçu. Le principal axe de recherche actuel est la reconnaissance des rumex au moyen d’une caméra et l’analyse numérique des images grâce à l’apprentissage machine.

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Dossier « Rumex » dans le Schweizer Bauer du 1er juin 2013

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